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川崎病を知っていますか?
子供の病を救う治療の有効性と限界を知る研究

2015年04月18日 09時00分

 川崎病は全身の血管が炎症を起こす、原因不明の子供の病気です。川崎病には、ガンマグロブリン療法と呼ばれる治療法がとられ、初期段階にできる冠動脈瘤を効果的に抑えることができるそうです。台湾の研究グループはこのガンマグロブリン療法が川崎病の後期の心臓の動脈瘤に対してどれほどの効果を上げているのかについて検証し、この治療法の有効性と限界について報告しました。


Mother and child

写真はイメージです。記事の内容と直接の関連はありません。(写真:Myles Grant/クリエイティブ・コモンズ 表示-継承 2.0 一般)

原因不明の子供の病気、川崎病

 川崎病と呼ばれる子供の病気を知っていますか?川崎病の名前は発見者である川崎富作医師の名前からつけられ、小児急性熱性皮膚粘膜リンパ節症候群とも呼ばれます。原因は不明で、全身の血管が炎症を起こし、発熱、発疹、動脈瘤(どうみゃくりゅう、血管のなかにできるこぶのようなもの)ができるなど、様々な症状を引き起こしてしまうのです。
 しかし、軽度の場合は適切な治療が行われれば、数日熱がでるのみで、多くの場合治癒するといわれています。しかし重症な場合、心臓の血管である冠動脈に瘤ができて後遺症となることがあり、油断することはできない病気です。

ガンマグロブリン療法とは

 この川崎病には、ガンマグロブリン療法と呼ばれる治療法がとられます。免疫とよばれる、細菌やウィルスと戦うための抗体をつかったお薬を、静脈へ点滴で投与します。
 これまでの調査により、この治療法で川崎病の初期段階にできる冠動脈瘤を全体の1~2割程度に抑えることができるということがわかっています。
 一方で、ガンマグロブリン療法が川崎病の後期の心臓の動脈瘤に対してどれほどの効果を上げているのかは、あまりはっきりしていなかったのです。

記録からガンマグロブリン療法の有効性を調査

 台湾の研究グループが、2015年の1月、アーカイブス・オブ・ディジーズ・イン・チャイルドフッド誌のオンライン版で、このガンマグロブリン治療について調査した結果を報告しました。
 彼らは、実際に1987年から2012年に三次医療センターという医療機関で川崎病のガンマグロブリン治療を受けた1073人について、調査を行いました。

初期の1ヶ月は非常に有効、しかし長期間ではあまり改善しない

 病気になったばかりの発熱期には約4割の子供が冠動脈に異常を起こしていたということです。その後、多くはガンマグロブリン治療により改善したものの、1ヶ月たっても約2割には動脈瘤が残ってしまったということがわかりました。
 彼らは、これらの残った冠動脈瘤の大きさで、大、中、小に分類してさらに追跡調査したところ、大きな冠動脈瘤については、ほとんど全てが消えずに残ってしまうことがわかりました。中程度は半分強、小さいものは1割が残ったということです。

 川崎病の治療1ヶ月後に大きな動脈瘤が存在していると、その後の継続したガンマグロブリン治療はあまり有効ではないということが分かりました。
 今回の結果は残念なようですが、治療法の限界を知ることで、潔く別の治療法に切り替えたり、体に負担のかかる注射などをやめるタイミングを知るために、大切な研究だといえるのです。


参考文献

Seth A et al. Acute and late coronary outcomes in 1073 patients with Kawasaki disease with and without intravenous γ-immunoglobulin therapy.
Arch Dis Child. 2015 Jan 6. pii: archdischild-2014-306427. doi: 10.1136/archdischild-2014-306427.

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