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病気・医療

アンラッキー!なんて冗談でも言えない、がんの3分の2は「不運」から起こる

2015年02月02日 14時00分

がんは、我々の体の設計図であるDNAが傷つき、部分的に『変異』することにより発症します。そしてその『変異』は細胞が分裂するたびにランダムに起こり、不運にも大事な部分が変異してしまう事で、がんになってしまうそうです。


がんになるのもならないのも、運次第・・・?(写真:Conor Ogle/クリエイティブ・コモンズ 表示 2.0 一般)

最近、がんになる要因は、遺伝子や環境的な要因よりも、「不運」が多くの原因を占めているという驚きの報告がありました。

細胞が分裂する数とがんになるリスクに関連

不運、とは一体どういうことなのでしょう?
ジョンズ・ホプキンス大学キンメルがんセンターの研究グループが、サイエンスの2015年1月2日号で、さまざまな組織の元になる、「幹細胞」と呼ばれる細胞の分裂数と、がんのリスクに関係があることを示しました。
幹細胞とは何でしょうか。私たちの体は皮膚、目、内臓、骨など様々な組織を持っていて、それぞれの組織にはそれぞれの細胞が必要です。このさまざまな細胞を作り出すための、元になる細胞が幹細胞です。幹細胞は、ほとんどの細胞に変化することができるのです。この幹細胞が分裂して増殖する時に、問題が起こるということのようです。

がんになるのは不運、それが最も多い原因!

彼らはこの幹細胞が分裂する数を各組織ごとにしらべ、それぞれの組織ごとのがん発生率との関連性を調べたのです。その結果、幹細胞分裂の回数が多いほど、がんのリスクが高くなることが明らかになりました。

これはつまり、どういうことでしょうか?

正常な幹細胞が分裂するとき、ランダムにDNAに変異が起こり、この変異によって細胞は時々がん化する事がわかっています。幹細胞は、細胞の元になる細胞のため、がんになってしまうとそこから現れた細胞はすべてがん細胞となってしまうのです。つまり、正常な体で必ず起こる分裂において、ランダムにがんになる可能性がある、ということなのです。

今回の研究の結果、幹細胞の分裂が多いほど、つまりランダムなDNA変異が起こるほどがんのリスクが高くなっていたという事は、自然な細胞分裂にともなうランダムながん発生のメカニズムが、大きく影響している可能性を示しているのです。
彼らはこの「不運な」原因、ランダムな原因が、がん全体の約3分の2の原因となっているとしています。

残りの3分の1は遺伝子と環境が原因

残りの約3分の1の原因が、環境要因や遺伝子が原因だということです。
がんの原因は不運だなんて、やりきれないです。なんとか防ぐ手立てはないのでしょうか。研究グループは、がんという病気について理解を深め、がんによる死亡率を抑えるための今後の戦略を立てるために、この研究が役立つだろうと考えているようです。

喫煙や過剰な飲酒、その他の不健康な生活習慣は、ランダムな不運に加えて、さらにリスクを増やしてしまいます。せめて、自分で防ぐことのできるリスクだけでも少なくしたいものです。


参考文献

Tomasetti C et al. Cancer etiology. Variation in cancer risk among tissues can be explained by the number of stem cell divisions.
Science. 2015 Jan 2;347(6217):78-81. doi: 10.1126

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