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あなたは長い?短い?「細胞分裂の回数券」、テロメアの長さと寿命の関係

2015年08月28日 11時00分

 遺伝子検査MYCODEの検査項目の内容をより深くご紹介するシリーズ。今回はテロメアの長さ。テロメアは細胞の中で遺伝情報を保つDNAの末端を保護する部分で、テロメアの長さは細胞の寿命、老化の目安になると言われています。イギリスの研究グループによりテロメアの長さと関係のある遺伝子配列が明らかにされました。


261 telomere

写真はイメージです。記事と直接の関係はありません。(写真:Jorge Royan/クリエイティブ・コモンズ 表示-継承 3.0 非移植)

この記事の面白ポイント3つ!
○「細胞分裂の回数券」テロメアって一体何なの!?
○動脈硬化にも影響があるの!?小さなテロメアの大きな影響にびっくり!
○世界一の長寿国、日本人が多く持つ遺伝的傾向は果たして・・・!?

261 chromosome

(写真:Ascendinglotus2/クリエイティブ・コモンズ 表示-継承 3.0 非移植)

細胞分裂の回数には限りがあった!

 あなたは、「テロメア」という言葉をきいたことがありますか?
 染色体の末端に存在している構造体であり、ギリシア語で「末端」を意味するtelosと「部分」を意味するmerosから作られた語です。

 私たちは、細胞分裂によって新しい細胞を作り、生命を維持しています。細胞が分裂すると染色体が同じようにコピーされますが、染色体の末端にあるテロメアだけはコピーされず、細胞が分裂するたびに徐々に短くなっていきます。
 染色体がヒモだとすれば、テロメアはそれがほどけるのを防ぐ金具のようなものであり、テロメアが短くなると染色体は不安定になり、最終的に分裂をやめてしまいます。これが細胞の老化の仕組みです。
 テロメアの長さには個人差があり、長いテロメアを持っている人は、短いテロメアを持っている人に比べて細胞分裂の限度回数が多いということになります。
 このように、テロメアは細胞分裂の回数制限を決めていることから、「細胞分裂の回数券」「生命の回数券」などとも呼ばれています。
 そんなテロメアは、2009年のノーベル生理学・医学賞の研究テーマにもなっていました。

老化や寿命にも関係しているの!?

 テロメアの長さが短くなることで分裂をしなくなる細胞は、わたしたちが年齢を重ねるにつれて増えていきます。
 老化した細胞が増えていくことで、わたしたち自身にも老化の兆候が出てくると言われています。
例えば血管に老化した細胞が増加することで、動脈硬化の発生や進展に影響しているという論文もあります。

 テロメアは老化だけではなく寿命にも関係しているとも言われており、長寿で知られる長野県高山村の村民は比較的長いテロメアを持っているというデータもあります。
 日本では行われていませんが、海外ではテロメアの長さを測定することで個人の寿命を推測する「寿命検査」というサービスもあるようです。

人によって生まれ持ったテロメアの長さが違う

 そんなテロメアですが、生まれ持った長さと遺伝子との間に関連があることが英国レスター大学を中心とした研究グループにより明らかにされています。

 研究によると、とある遺伝子のタイプ(遺伝子型)を持つ人のテロメアは長くなる傾向にある、という事が明らかになりました。
 私たちは常に2対の遺伝子を持っていますから、そのタイプの遺伝子をいくつ持っているかによって、テロメアの長さが「長いタイプ」「やや長いタイプ」「やや短いタイプ」の3タイプに分かれることになります。

 世界一の長寿国と言われる日本ですが、3タイプのなかで最もテロメアの長さが長い傾向を持つ遺伝子型を持つ日本人は約10%となっているそうです!

あなたのテロメアの長さの遺伝的傾向を確認できます

MYCODEでは、あなたの遺伝的なテロメアの長さのタイプについて調べることができます。
会員の方はすぐに結果を見ることができます。
長寿や老化に関係があるとされるテロメアの長さ、気になりませんか?


参考文献
Identification of seven loci affecting mean telomere length and their association with disease.

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