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インフルエンザも治しちゃう、眠らせ遺伝子のすごいパワーとは?

2015年02月19日 10時00分

インフルエンザ、予防してたつもりなのにかかっちゃった。頭がぼーっとしてふらふら。起きていられない。そんな人は、とりあえず良く眠りましょう。あなたの遺伝子がそれを助けてくれるはず?


Sleeping

遺伝子の力で「あなたはだんだん眠くなる~」!? (写真:Pedro Simões/クリエイティブ・コモンズ 表示 2.0 一般)

まだ油断できないインフルエンザ

2月ももうすぐ下旬とはいえ、まだまだ寒い日が続いています。皆さん風邪ひいたりしていませんか?

インフルエンザの流行のピークは1月~2月。少し収束してきたとはいえ、まだ油断はできません。感染すると1~2日の潜伏期間の後、急激に38度以上の高熱が出るのが特徴だといわれています。
最近は効果的な治療薬が出てきたとはいえ、薬が効くまでは頭がふらふら、体がだるくてまったく起き上がれない状態になるので、できればかかりたくないものです。マスクやうがいで気をつけていても、かかる人とかからない人がいるのはやっぱり免疫力の違い。普段から免疫力の高い人は、感染しにくい上に重症になりにくいといわれています。

インフルエンザから回復するための遺伝子とは

最近、インフルエンザにかかった場合に自分の体を早く回復させるため、眠らせて休ませるように誘導している遺伝子がある、という興味深い報告がありました。
米国ワシントン州立大学を中心とする研究グループが、2014年11月4日、ブレイン・ビヘイヴィア・アンド・イミュニティーのオンライン版で報告したところによれば、私たちをウィルスなどから守る「免疫」に関わる遺伝子がこの働きに関与しているというのです。

眠らせて回復を早める

これまでの研究で、正常なネズミがインフルエンザウイルスに感染すると、眠りが深くなることがわかっていました。研究チームは、「インターロイキン1受容体アクセサリータンパク質(AcPb)」と呼ばれる、神経細胞のたんぱく質を作り出す遺伝子がこの眠りに関与していると考えました。
生まれつきAcPb遺伝子が機能しないネズミにウイルスを感染させたところ、通常より眠りが浅くなってしまいました。あまり眠れなかったネズミはその後、インフルエンザで弱ってしまい死んでしまったものもありました。「眠らせる」遺伝子が、ウイルスとの戦いをサポートしている可能性が明らかになったのです。

この研究はネズミを使っていますが、人間にも同じ遺伝子があることがわかっています。私たちもインフルエンザにかかったらとにかく十分に良く休んで、睡眠をとることが大切。
そして、何よりもかからないことがもっと大切。予防のためにも普段から睡眠不足に気をつけ、健康的な生活で免疫力アップを心がけましょう!


参考文献

Davis CJ et al. The neuron-specific interleukin-1 receptor accessory protein is required for homeostatic sleep and sleep responses to influenza viral challenge in mice.
Brain Behav Immun. 2014 Nov 4. pii: S0889-1591(14)00510-8. doi: 10.1016/j.bbi.2014.10.013.

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