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女性を悩ます子宮筋腫、コレステロールを下げる薬が効くかも!?

2015年04月21日 09時00分

 女性にとって一般的ともいえる子宮筋腫。その子宮筋腫を、手術ではなくコレステロールを下げるお薬で治療する方法とは?なぜ子宮筋腫を小さくすることができるのでしょうか。


On the beach

写真はイメージです。記事の内容と直接の関連はありません。(写真:Julia W/クリエイティブ・コモンズ 表示-継承 3.0 非移植)

 子宮筋腫とは良性の腫瘍で、女性の3人に1人はもっているといわれているほど一般的な病気です。それ自体は命に関わるということはないものの、できた場所や個数によって、症状も大きく異なることが知られていて、月経痛がひどくなったり、妊娠しにくくなったりすることもあるといわれているのです。子宮筋腫の治療法として、手術や女性ホルモンを抑える薬などがありますが、どちらもメリット、デメリットがあるようです。

子宮筋腫を小さくする新しい方法!?

 そんな子宮筋腫について、最近、コレステロールを下げる薬が子宮筋腫を小さくするのに効くのではないか、という報告があるようです。
 2014年10月30日のジャーナル・オブ・バイオロジカル・ケミストリーで、米国のテキサス大学を中心とした研究グループが研究結果を報告しています。

コレステロールを下げ動脈硬化を防ぐためのお薬

 彼らが報告したのは、「シンバスタチン」と呼ばれる薬の可能性についてです。シンバスタチンを含む「スタチン」と呼ばれる薬の仲間は、血液中のコレステロールを下げる効果があることが知られています。
 血中のコレステロールが高いと、動脈硬化になりやすいことはよく知られています。この薬は、そのようなコレステロールが高い人の治療に使用されることが多いのですが、様々な腫瘍を抑える効果があることが知られていました。しかし、そのメカニズムについては明らかではなかったのです。そこで研究グループは、「平滑筋腫」と呼ばれる、子宮筋腫や消化管などの良性の腫瘍について、このシンバスタチンがどのように働くのかを検証しました。

カルシウム濃度を変化させて細胞を殺す

 結果として、シンバスタチンは、細胞内部のカルシウムの濃度を変化させて、「アポトーシス」と呼ばれる細胞の自殺を起こさせ、平滑筋腫の細胞を自ら減らすように導く効果があることがわかったのです。

 この研究はまだ実験室レベルのお話ですが、シンバスタチンはコレステロールの薬として一般的に使われているものなので、使っている人には2重の効果があるのかもしれません。


参考文献

Borahay MA et al. Simvastatin potently induces calcium-dependent apoptosis of human leiomyoma cells.
J Biol Chem. 2014 Dec 19;289(51):35075-86. doi: 10.1074/jbc.M114.583575.

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