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遺伝子

努力も遺伝で決められている?
双子の研究でわかった「努力」と遺伝の意外な関係

2014年12月08日 15時00分
Orchestra

「努力も才能のうち」とは言うけれど・・・(写真:Jorge Royan/クリエイティブ・コモンズ 表示-継承 3.0 非移植)


より多く練習できるのは遺伝の影響?双子を用いた研究

 「天才は1%のひらめきと99%の努力だ」というトーマス・エジソンの名言を知っていますか?その99%の努力が出来るかどうかも遺伝子が関わっているのではないか、という興味深い報告が、米ミシガン州立大学とテキサス大学の研究グループによって、実験心理学の専門誌Psychonomic Bulletin & Review に発表されました。

 研究は、双子850組を対象としたもので、楽器の練習を黙々とこなせるかかどうか(努力が出来るか否か)の比較が実施されました。
双子を比較することにより遺伝要因と環境要因それぞれの強さを推し測るという研究手法は、昔からよく用いられています。ここ日本でも、実は、東京大学附属の中等教育学校では双子を数多く入学させ、遺伝と環境についてのさまざまな調査を進めているとのことです。

優れた音楽家は『努力遺伝子』を持っていた!?

 今回、アメリカで行われた双子研究により、「努力ができるか否か」は環境に加え、遺伝の影響も受けているという事がわかってきました。

 優れた音楽家は、くじけたり飽きたりせずに長時間練習を続ける事が出来るように遺伝子にプログラムされていたのかもしれません。練習量は上達と密接な関係があるので、絶えず努力を続ける事が出来た結果、それらの人々は音楽家としての能力を開花させることができたのでしょう。

努力できる事は必ずしも結果とは結びつかない

 では、努力する才能に恵まれ、努力を続ける事ができれば音楽家として成功できるのでしょうか。残念ながら、コンクールで入賞するなどの結果を出せるかどうかは、努力ができる事とはまた別の要因の影響(生まれ持った才能?)を受けているということもわかってきています。ただし、エリート音楽家は二十歳までに平均約1万時間練習に費やすという報告もあり、有名音楽家は生まれ持った才能+「努力遺伝子」を持っているのかもしれません。

 今回の研究は音楽についての調査でしたが、スポーツや勉強などでも同じような研究結果がでる日も近いかもしれません。しかし、努力できるかどうか、成功できるかどうかは決して遺伝子だけで決まるわけではありません。成果を遺伝子のせいにはせず、常に努力をしていきたいですね!


参考文献

Hambrick DZ et al. The genetics of music accomplishment: Evidence for gene–environment correlation and interaction.
Psychon Bull Rev. 2014 Jun 24.

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